Tutto sulla stampa sublimatica

La stampa sublimatica in ink jet, detta anche stampa transfer, è una delle tecniche di stampa digitale tessile più popolari.

C’è un’ottima ragione per questa popolarità: la stampa sublimatica è il metodo  più economico, rapido ed ecologico che esista sul mercato. Vediamo ora, spiegato in modo semplice e diretto da un nostro specialista, come stampare in sublimazione.

 

Il processo di sublimazione, nel settore della stampa digitale, è la trasformazione che gli inchiostri subiscono quando, venendo a contatto col calore, si trasformano in gas (sublimano) e si uniscono in maniera stabile alla superficie in poliestere.

La sublimazione si realizza grazie a stampanti a getto d’inchiostro equipaggiate con inchiostri sublimatici, utilizzando un’apposita carta per sublimazione, detta anche carta transfer. L’inchiostro ricevuto dalla carta viene trasferito sulla superficie ricevente con un’apposita calandra o pressa. Il trasferimento del disegno dalla carta al tessuto in poliestere (prelavato, min. 65% PE misto) tramite calandra o pressa avviene con temperature fra 190°C e 210°C e 30-60 sec. di durata.

processo di stampa sublimatica transfer

 

La stampa sublimatica è in larga parte impiegata per la stampa su tessuto in poliestere, materiali pre-trattati in base poliestere e nylon, per realizzare tantissime applicazioni per la comunicazione visiva, l’interior decoration, oggettistica, l’abbigliamento sportivo, fashion e pronto moda.

Più in dettaglio:

Abbigliamento Sportivo:  

  • ciclismo, maglie calcio, basket, canottaggio, pallavolo

Comunicazione visiva:

  • bandiere, flag, divisori, cartellonistica tessile, roll up

Interior Decoration e arredamento

  • tapezzerie, rivestimenti divani e poltrone, paralumi lampade, pannelli in alluminio o acciaio, pannelli in HPL, MDF,  rivestimenti controsoffitti e pannelli assorbenti

Abbigliamento Fashion e pronto moda

  • tessuti per foulard, cravatte, accessori, vestiti e fodere

Nastri: possono essere elastici, per occhiali da motocross e sci, oppure rigidi, ad esempio per i portabadge

 

– Ma vediamo quali sono i pro ed i contro della stampa sublimatica tessile:

Pro:

  • Non si necessitano pre- e post-trattamento del tessuto
  • Costi bassi
  • Colori brillanti e vivaci e immagini definite
  • non si utilizza l’acqua per il lavaggio post stampa dei tessuti

Contro:

  • Si può utilizzare unicamente il  poliestere o dei tessuti misti con almeno il 70% di contenuto di poliestere

– Quali sono i fattori principali di scelta della carta transfer?

  • Preparata (coated) o non preparata (solo carta base)
  • Efficenza nel transfer
  • Limiti inchiostro
  • Densità colore
  • Velocità di asciugatura
  • Maneggio
  • Peso carta (gr/m2)
  • Strato adesivo
  • Prezzo
carta transfer

– Come varia la performance rispetto al peso della carta sublimatica?

Per una densità elevata è necessaria carta pretrattata spessa.

Esempio di ondulazione con carte con grammature diverse. Stampa con copertura inchiostro da 80% a 400%

– In questo schema possiamo invece notare come le proprietà della preparazione della carta sublimatica per transfer ed il suo peso  incidano notevolmente sulle sue prestazioni.

Un altro fattore da tenere in considerazione è anche la differenza nel consumo d’inchiostro.

La carta transfer è sensibile all’umidità ambientale: La quantità di umidità contenuta nella carta transfer ha una grande influenza sull’irregolarità, ondulazione, increspature o scolorimento dopo il transfer.

Si consiglia:

Temperatura ambiente: 25˚C

Umidità ambiente: 45%~55%

Portare il rotolo all’ambiente di stampa 24 ore prima della stampa. Tirare fuori il rotolo dalla scatola.

***NB: tenere il rotolo in posizione verticale causa un diverso contenuto di umidità all’inizio e alla fine del rotolo ***

Una volta stampata la carta transfer con i plotter di stampa digitale sublimatica bisogna trasferire il colore dalla carta al tessuto. Questa lavorazione può avvenire con una pressa o con una calandra.

  • Pressa piana

Inserire il tessuto, tagliato correttamente e il foglio di carta transfer per trasferirlo.

Usata per abbigliamento sportivo e substrati rigidi.

Adatta per tessuti elasticizzati.

  • Pressa continua (calandra)

Inserire la carta transfer stampata e il rotolo di tessuto e trasferire in modo continuo.

Adatto per tessuti intrecciati e meno elasticizzati.

Principali produttori di macchine transfer: Transmatic e Monti.

Nel caso dell’utilizzo della calandra, il criterio di scelta è guidato dalla capacità produttiva che si ricerca. Maggiore la produttività ricercata, maggiore deve essere il diametro del cilindro di contatto.

Infatti aumentando il diametro del cilindro della calandra aumenta conseguentemente anche la superficie di contatto della carta transfer col tessuto e, conseguentemente, la velocità di calandratura a parità di tempo di permanenza del tessuto col calore di contatto del cilindro.

In sintesi:

Condizioni per il transfer:

Temperatura: 190˚C ~ 210˚C

Tempo: 30s ~ 60s

Le condizioni consigliate variano a seconda del tessuto e dell’inchiostro.

Sviluppo del colore

Temp: +++

Tempo:  ++

Press: +

Alcuni fattori:

Ciò che incide di più sullo sviluppo del colore è la temperatura

  • Temperature basse richiedono tempi più lunghi di contatto
  • Aumentando la pressione si possono diminuire il tempo di contatto e la temperatura
  • Alzare la temperatura diminuisce la penetrazione e aumenta la rigidità del tessuto
  • Aumentare il tempo di contatto porta a un miglioramento della penetrazione
  • Una temperatura più alta e un tempo di contatto più lungo cambiano il colore del tessuto base

Abbiamo fin qui visto le tecniche e gli accorgimenti per una sublimazione perfetta, vi consigliamo ora di iscrivervi al nostro canale Mimaki di Youtube per rimanere aggiornati sulle applicazioni della stampa sublimatica e per vedere in pratica come realizzare l’applicazione che vi state prefiggendo di produrre.

Nel caso vogliate invece approfondire ulteriormente con un nostro tecnico specializzato contattateci direttamente

 

Mimaki, leader nel campo dei plotter di stampa sublimatica, presenta una vasta gamma di soluzioni  adatta a tutte le principali esigenze del mercato tessile ed abbigliamento.